PLATYCODON

Le platycodon est une plante vivace originaire des zones tempérées d’Extrême-Orient (Sibérie, Corée, Japon, Chine du Nord), où on la rencontre dans des prairies d’altitude. Platycodon grandiflorus (platycodon à grandes fleurs) est la seule espèce du genre.

Il forme une touffe à grosses racines charnues, dressée, légèrement évasée, haute de 10 à 60 cm, aux petites feuilles caduques ovales, lancéolées, dentées, vert glauque. Les variétés basses ont un port plus arrondi. Les rameaux élancés sont grêles, raides et peu ramifiés.

En été, ils portent à leur extrémité de grandes fleurs étoilées à 5 pétales pointus, bleu violet veiné de bleu foncé, regroupées en grappes très lâches, ouvertes en coupe simple ou double. Elles ressemblent à leurs cousines les campanules, en plus gros, ce qui leur vaut d’être surnommées « campanules à grandes fleurs ». Elles succèdent à de curieux boutons floraux qui se gonflent en forme de ballon avant de s’ouvrir, d’où le nom anglais de la plante : « fleur ballon ». La floraison s’étale de juin à septembre avec une pointe en juillet et août.